MỪNG LỄ TẠ ƠN 50 NĂM

NHÓM KHẤN TẠM

TÂN CHUẨN SINH 2020


CHƯƠNG VI- PHẦN I: CUỘC ĐỜI MẸ SÁNG LẬP DÒNG


NĂM 1864: SỨ MẠNG ĐẦU TIÊN

    Đang khi một vài tập sinh chuẩn bị khấn lầu đầu, thì các Srs nhận được lời mời từ Tân Tây Lan: Cha Forrest, linh mục quản xứ ở Napier, một thị xã vùng biển của Giáo phận Wellington, mở một trường cho các trẻ nữ, do hai phụ nữ trẻ tạm thời chăm nom; và giờ đây ngài rất cần các nữ tu. Lời mời của ngài không thể bị từ chối, và sự cương quyết đó được Đức Giám mục Viard ủng hộ.


    Bốn tập sinh sẽ khấn lần đầu vào ngày 4 tháng 8. Hai trong số đó là những phụ nữ trưởng thành, Sr Mary of the Angles, người bạn cũ của Mẹ Euphrasie từ dòng Compassion, và Sr Mary Madeleine, một trong những vị khách ở nhà nguyện vào sáng lễ Giáng Sinh khi hai nữ tu đầu tiên dòng Đức Bà Truyền Giáo mặc tu phục. Sr Mary Joseph và Sr Mary St Anne thì trẻ hơn. Cả bốn là những nữ tu rất đáng tin cậy, nhưng đối với vị Sáng lập dường như quá sớm để sai họ đi xa.


    Cuối cùng Mẹ Euphrasie miễn cưỡng chấp nhận lời đề nghị của Cha Forrest.

    “Có ai trong chúng ta hoàn toàn sẵn sàng cho công việc của Chúa?” Mẹ tự trấn an. “Chính Chúa đang mời gọi họ, họ muốn dâng hiến hoàn toàn cho Người, và chính Người sẽ hoàn tất việc huấn luyện họ.”


    Nghi thức lễ khấn diễn ra thật tuyệt vời. Có nhiều khách đến tham dự, nhà nguyện rất đông , nhiều người phải đứng bên ngoài.

    Ba ngày sau Mẹ Euphrasie đi Luân đôn cùng với Sr Mary Joseph và Mẹ Mary Madeleine, người sẽ phụ trách các Srs ở Napier. Vài ngày sau, các Srs khác cũng đi theo họ.


    Con tàu của các nhà truyền giáo sẽ rời Luân đôn đi Úc vào ngày 20 tháng 10, nhưng trước khi các Srs đi Thái Bình Dương, Mẹ Euphrasie muốn tìm thêm sự trợ giúp cho các Srs đến mức tối đa mà Mẹ có thể làm được. Với ý định đó, Mẹ đi thăm những người bạn cũ và những vị ân nhân ở Luân đôn.


    Các Srs ngụ tại tu viện của các Srs Compassion. Những người bạn cũ của Mẹ Euphrasie đón tiếp họ nồng hậu. Họ vui mừng và cảm thấy nhẹ nhõm khi thấy sự lựa chọn khó khăn trong ơn gọi của Mẹ Euphrasie giờ đây trở nên rất tốt.


    Những người bạn khá giả của Mẹ Euphrasie nhớ rõ ràng ‘Sr gây phiền nhiễu’. Họ ngạc nhiên và vui mừng khi nghe kể về cuộc sống của Mẹ.

    Nữ bá tước Norfolk vui mừng kể với Mẹ Euphrasie rằng hai người con gái của bà nay đã là nữ tu. “Không phải là những nhà truyền giáo, Mẹ Marie à,” bà nói, với sự thanh thản trong giọng nói, “một là nữ tu dòng Bác Ái, và một là nữ tu dòng Cát Minh”.


    Sự quảng đại của những người bạn cũ giúp Mẹ Euphrasie có đủ tiền xe cho các Srs cũng như cho các Srs một số tiền cho việc thành lập ở Tân Tây Lan.


    Cuối cùng, các nhà truyền giáo có mặt tại nhà ga để bắt đầu một cuộc hành trình dài. Trước sự ngạc nhiên của các Srs, Mẹ Euphrasie vội vàng ôm chào từng người, rồi đột ngột quay đi và rời nhà ga mà không một lần ngoái nhìn lại. Mắt đẫm lệ, bốn người lữ khách suýt ngã khi bước vào tàu. Chỉ sau này Mẹ Euphrasie mới có thể viết về những cảm xúc của mình về sự chiến thắng lúc đó: Mẹ không hề đoán trước được rằng để đạt được giấc mơ của mình lại có quá nhiều đau khổ như vậy; các tập sinh trở thành những người bạn tốt nhất của Mẹ và Mẹ sai họ đi xa đến tận cùng trái đất; có thể Mẹ sẽ không gặp lại họ lần nữa.


    Mẹ Euphrasie biết rằng Mẹ phải trở lại Pháp ngay. Mẹ đã làm tất cả những gì có thể cho các nhà truyền giáo; giờ đây Mẹ cần phải trở lại Lyon. Mẹ đã đi vắng sáu tuần rồi, nhưng có một việc quan trọng Mẹ phải làm trước khi trở về: Mẹ đi Normandy trước. Đã sáu năm rồi Mẹ chưa gặp bố mẹ, và Mẹ cũng cần tuyển vài chuẩn sinh mới cho tập viện, lần này là người em nhỏ nhất của mẹ, Marie, em bé của gia đình.


    Louise và Adele trông già hơn nhiều nhưng có vẻ khá mạnh khỏe và hạnh phúc. Họ buồn vì sắp mất đi con chim non cuối cùng trong tổ, nhưng vui mừng vì ít nhất Marie được chính chị mình chăm sóc.


    Trở lại Lyon, cô Marie bắt đầu cuộc sống ở tập viện trong khi Mẹ Euphrasie phải giữ lại kỷ cương. Có quá nhiều việc để làm, ngôi nhà ở đường Rue Cleberg quá nhỏ cho 20 tập sinh và 12 trẻ mồ côi.


    “Cầu nguyện đi các Srs, hãy cầu nguyện,” Mẹ Euphrasie thúc giục. “Nài xin thánh Giuse giúp chúng ta. Ngài đã chăm sóc cho Đức Mẹ và Chúa Giêsu trong lúc khó khăn, hãy xin Ngài tìm cho chúng ta một ngôi nhà thích hợp. Có một mảnh đất Mẹ phải xem; xin thánh Giuse tìm cho chúng ta một ngôi nhà đủ rộng cho các Srs và cho công việc của chúng ta”.


    Mẹ thở dài khi quay đi. Có quá nhiều việc phải làm và Mẹ quá mệt mỏi, quá mệt mỏi.

    “Đó chỉ là sự phiền muộn thôi,” Mẹ Euphrasie tự nghĩ, “Đau buồn và mệt mỏi do cuộc hành trình vừa rồi. Sao mình yếu đuối và ích kỷ thế này; nhưng nơi ấy sẽ thiếu vắng nếu không có họ; những người bạn cũ của mình, những người cùng với mình từ buổi khởi đầu; nhưng các nhà truyền giáo phải dâng hiến tất cả, dâng hiến tất cả…”

    Các tập sinh hốt hoảng quay nhìn Mẹ khi họ thấy Mẹ bước loạng choạng và đôi môi trắng nhợt. Họ lao đến khi thấy Mẹ té xỉu trên sàn nhà. Các tập sinh đưa Mẹ vào giường và chờ bác sỹ chẩn đoán.

    “Tôi không tìm thấy căn bệnh gì cả,” cuối cùng ông nói, nhưng bộ điệu ông không có vẻ hy vọng. “Có thể là do thiếu máu,” ông tiếp tục, “nhưng tôi không thấy có sốt. Mẹ có một cú sốc nặng nào không? Sự kiệt sức, tôi nghĩ. Sự mạnh mẽ của Mẹ đã đánh gục bà. Nghỉ ngơi là giải pháp duy nhất.”

    Ông lắc đầu buồn bã.


    Các Srs cầu nguyện thành khẩn. Mẹ Euphrasie xanh xao và yếu đến nỗi không nhấc nổi đầu và tay lên; Mẹ dường như không nhìn thấy và nghe họ.

    “Hãy làm tuần cửu nhật đi các Srs!” Cha Yardin, vị linh hướng của họ yêu cầu, “chín ngày cầu nguyện và hy sinh để xin ơn bình an cho Mẹ!”

    Không có sự hồi phục kỳ lạ, nhưng đến cuối ngày thứ chín Mẹ có thể cười và nói vài từ. Phải mất vài tuần Mẹ mới có thể đứng hoặc đi mà không cần sự trợ giúp.


    Thậm chí trước khi hồi phục hoàn toàn, Mẹ Euphrasie được dìu đi thăm mảnh đất mà Mẹ muốn xem trước khi lâm bệnh. Đó là một mảnh đất gồ ghề ở sườn đồi Fourviere đầy nắng, nằm giữa đường đến nhà thờ ở trên đỉnh và dòng sông Saone ở xa bên dưới. Có một dốc thẳng đứng xuống đến bờ sông, nhưng mảnh đất này thì không dốc bao nhiêu. Đó là với một ngôi nhà nhỏ, quá nhỏ cho các Srs, một vườn cam (trước đây là nhà kính và nhà kho của vườn cam đã đổ nát), và một nhà kho xiêu vẹo. Có nhiều khoảng đất trống thích hợp cho việc xây cất trong tương lai.


    Sau vài ngày cân nhắc, Mẹ Euphrasie mua mảnh đất này. Các Srs vui mừng vì lời cầu nguyện của họ đã được nhậm lời; họ tạ ơn thánh Giuse vì đã cho họ có một ngôi nhà mới tốt hơn. Khi đến ngày lễ kính thánh Giuse, họ đã đóng gói đồ đạc, ngay ngày hôm sau họ sở hữu ngôi nhà mới.


    Các Srs thay đổi một vài chỗ trong nhà, nhưng rõ ràng ngay từ đầu là ở đây sẽ chật chội hơn so với ở Rue Cleberg. Hầu hết các Srs xoay sở nhét mình vào ngôi nhà mới; vườn cam bây giờ trở thành nhà nguyện, nhưng nó quá nhỏ đến nỗi vào giờ kinh chung một số phải quỳ bên ngoài. Mỗi tối, các em cô nhi và các Srs chăm sóc các em phải trở về căn hộ nhỏ ở đường St Bartholomew.

 Chuyển ngữ: Sr. Phượng Linh- Rndm